LE PROJET SHAMATHA

Tibetan Pecha as Contemplative Technology
[Le projet Shamatha] est l’un des meilleurs tests directs d’une modification de l’attention induite par la méditation dont nous disposons à ce jour.

— Daniel Goleman & Richard J. Davidson
Altered Traits: Science Reveals How Meditation Changes
Your Mind, Brain, and Body, 2017.

Le Projet Shamatha

Le Centre pour la Recherche Contemplative (CCR) s’appuie sur l’énorme succès du Projet Shamatha, l’étude scientifique la plus approfondie jamais réalisée sur la méditation. En collaboration avec de nombreux collègues, Dr. B. Alan Wallace et Dr. Clifford Saron ont conçu cette étude historique, qui a été menée au Shambhala Mountain Center (Colorado, États-Unis) en 2007.

L’étude consistait en deux retraites de méditation de trois mois, chacune regroupant 30 contemplatifs. La deuxième retraite a servi de groupe de contrôle, les contemplatifs étant appariés en termes d’âge, de sexe et d’années d’expérience de la méditation.

Sous la direction du Dr Wallace, les contemplatifs ont médité pendant six heures ou plus chaque jour, pratiquant principalement la méditation shamatha, qui consiste en un ensemble de techniques visant à cultiver la stabilité et la vivacité de l’attention, ancrées dans la relaxation. Les méthodes shamatha étaient complétées par la pratique des quatre incommensurables – l’amour bienveillant, la compassion, la joie empathique et l’impartialité – qui sont conçus pour accroître les aspirations positives vers un plus grand bien-être.

Sous la direction du Dr Saron, une équipe pluridisciplinaire de neuroscientifiques et de psychologues a recueilli des données auprès des contemplatifs en utilisant de multiples méthodes, notamment des tâches cognitives et perceptives sur ordinateur, des questionnaires sur la santé mentale et des échantillons de sang utilisés pour suivre les marqueurs biologiques associés au bien-être.

Le projet Shamatha et les études de suivi ont fourni des preuves irréfutables que la méditation shamatha peut améliorer de manière significative les facultés attentionnelles d’une personne, ainsi que d’autres avantages. Plus précisément, ces études ont démontré les effets suivants:

  • une augmentation des facultés attentionnelles (par exemple, la sensibilité perceptive) au cours de la retraite, et jusqu’à sept ans après la retraite ;

  • une augmentation du bien-être émotionnel et psychologique, le comportement des contemplatifs suggérant également un engagement émotionnel accru ; et

  • une augmentation de l’activité de la télomérase, une enzyme qui est positivement corrélée avec les niveaux de bien-être.

Construire sur
Le Projet Shamatha

Les deux retraites de trois mois du projet Shamatha ont été parmi les plus longues de toutes les études scientifiques sur la méditation, produisant des téraoctets de données qui continuent d’être analysées aujourd’hui, 14 ans plus tard. L’étude a donné lieu à la publication de plus d’une douzaine d’articles de recherche évalués par des pairs, le dernier ayant été publié en mars 2021.

Tous les contemplatifs du CCR effectueront des retraites d’au moins trois mois, la plupart s’engageant à effectuer des retraites beaucoup plus longues (c’est-à-dire des années, voire des décennies). Le CCR offre donc des possibilités sans précédent d’études longitudinales qui s’appuient sur les travaux novateurs du projet Shamatha.

PUBLICATIONS REVUES PAR DES PAIRS

Vous trouverez ci-dessous les publications issues du projet Shamatha et évaluées par des pairs, classées par ordre chronologique inverse.

Zanesco, A. P., King, B. G., Powers, C., De Meo, R., Wineberg, K., MacLean, K. A., & Saron, C. D. (in press). Modulation of event-related potentials of visual discrimination by meditation training and sustained attention. Journal of Cognitive Neuroscience.

Zanesco, A. P., Skwara, A. C., King, B. G., Powers, C., Wineberg, K., & Saron, C. D. (2021). Meditation training modulates brain electric microstates and felt states of awareness. Human Brain Mapping, hbm.25430. https://dx.doi.org/10.1002/hbm.25430

Shields, G. S., Skwara, A. C., King, B. G., Zanesco, A. P., Dhabhar, F. S., & Saron, C. D. (2020). Deconstructing the effects of concentration meditation practice on interference control: The roles of controlled attention and inflammatory activity. Brain, Behavior, and Immunity, 89, 256–267. https://dx.doi.org/10.1016/j.bbi.2020.06.034

Pokorny, J. J., Norman, A., Zanesco, A. P., Bauer-Wu, S., Sahdra, B. K., & Saron, C. D. (2018). Network analysis for the visualization and analysis of qualitative data. Psychological Methods, 23(1), 169–183. https://dx.doi.org/10.1037/met0000129

Zanesco, A. P., King, B. G., MacLean, K. A., & Saron, C. D. (2018). Cognitive Aging and Long-Term Maintenance of Attentional Improvements Following Meditation Training. Journal of Cognitive Enhancement, 2(3), 259–275. https://dx.doi.org/10.1007/s41465-018-0068-1

Zanesco, A. P., King, B. G., MacLean, K. A., Jacobs, T. L., Aichele, S. R., Wallace, B. A., Smallwood, J., Schooler, J. W., & Saron, C. D. (2016). Meditation training influences mind wandering and mindless reading. Psychology of Consciousness: Theory, Research, and Practice, 3(1), 12–33. https://dx.doi.org/10.1037/cns0000082

Rosenberg, E. L., Zanesco, A. P., King, B. G., Aichele, S. R., Jacobs, T. L., Bridwell, D. A., MacLean, K. A., Shaver, P. R., Ferrer, E., Sahdra, B. K., Lavy, S., Wallace, B. A., & Saron, C. D. (2015). Intensive meditation training influences emotional responses to suffering. Emotion, 15(6), 775–790. https://dx.doi.org/10.1037/emo0000080

Saggar, M., Zanesco, A. P., King, B. G., Bridwell, D. A., MacLean, K. A., Aichele, S. R., Jacobs, T. L., Wallace, B. A., Saron, C. D., & Miikkulainen, R. (2015). Mean-field thalamocortical modeling of longitudinal EEG acquired during intensive meditation training. NeuroImage, 114, 88–104. https://dx.doi.org/10.1016/j.neuroimage.2015.03.073

Jacobs, T. L., Shaver, P. R., Epel, E. S., Zanesco, A. P., Aichele, S. R., Bridwell, D. A., Rosenberg, E. L., King, B. G., MacLean, K. A., Sahdra, B. K., Kemeny, M. E., Ferrer, E., Wallace, B. A., & Saron, C. D. (2013). Self-reported mindfulness and cortisol during a Shamatha meditation retreat. Health Psychology, 32(10), 1104–1109. https://dx.doi.org/10.1037/a0031362

Saggar, M., King, B. G., Zanesco, A. P., MacLean, K. A., Aichele, S. R., Jacobs, T. L., Bridwell, D. A., Shaver, P. R., Rosenberg, E. L., Sahdra, B. K., Ferrer, E., Tang, A. C., Mangun, G. R., Wallace, B. A., Miikkulainen, R., & Saron, C. D. (2012). Intensive training induces longitudinal changes in meditation state-related EEG oscillatory activity. Frontiers in Human Neuroscience, 6. https://dx.doi.org/10.3389/fnhum.2012.00256

Jacobs, T. L., Epel, E. S., Lin, J., Blackburn, E. H., Wolkowitz, O. M., Bridwell, D. A., Zanesco, A. P., Aichele, S. R., Sahdra, B. K., MacLean, K. A., King, B. G., Shaver, P. R., Rosenberg, E. L., Ferrer, E., Wallace, B. A., & Saron, C. D. (2011). Intensive meditation training, immune cell telomerase activity, and psychological mediators. Psychoneuroendocrinology, 36(5), 664–681. https://dx.doi.org/10.1016/j.psyneuen.2010.09.010

Saggar, M. (2011). Computational Analysis of Meditation [Doctoral dissertation, University of Texas at Austin]. Institutional Repository at the University of Texas at Austin. https://repositories.lib.utexas.edu/handle/2152/ETD-UT-2011-08-3964

Sahdra, B. K., MacLean, K. A., Ferrer, E., Shaver, P. R., Rosenberg, E. L., Jacobs, T. L., Zanesco, A. P., King, B. G., Aichele, S. R., Bridwell, D. A., Mangun, G. R., Lavy, S., Wallace, B. A., & Saron, C. D. (2011). Enhanced response inhibition during intensive meditation training predicts improvements in self-reported adaptive socioemotional functioning. Emotion, 11(2), 299–312. https://dx.doi.org/10.1037/a0022764

MacLean, K. A., Ferrer, E., Aichele, S. R., Bridwell, D. A., Zanesco, A. P., Jacobs, T. L., King, B. G., Rosenberg, E. L., Sahdra, B. K., Shaver, P. R., Wallace, B. A., Mangun, G. R., & Saron, C. D. (2010). Intensive Meditation Training Improves Perceptual Discrimination and Sustained Attention. Psychological Science, 21(6), 829–839. https://dx.doi.org/10.1177/0956797610371339

Saggar, M., Aichele, S. R., Jacobs, T. L., Zanesco, A. P., Bridwell, D. A., Maclean, K. A., King, B. G., Sahdra, B. K., Rosenberg, E. L., Shaver, P. R., Ferrer, E., Wallace, B. A., Mangun, G. R., Saron, C. D., & Miikkulainen, R. (2010, July). A computational approach to understanding the longitudinal changes in cortical activity associated with intensive meditation training. Nineteenth Annual Computational Neuroscience Meeting: CNS 2010, San Antonio, TX, USA. https://bmcneurosci.biomedcentral.com/articles/10.1186/1471-2202-11-S1-O7

Références Médiatiques

7-Year Follow-Up Shows Lasting Cognitive Gains From Meditation” — Andy Fell UC Davis, 2018.

Minding Mindfulness: Issues, Models, and Findings in the Scientific Study of Meditation” — Clifford Saron, Mind & Life Institute (International Symposium for Contemplative Studies (ISCS) 2016.

The Less Dust the More Trust: Participating In The Shamatha Project, Meditation And Science Adeline van Waning, Mantra Books, 2014.

The Shamatha Project” — Sarah Sutherland, Shambhala Mountain Center, 2013.

Inside the Shamatha Project” — Adeline van Waning, Lion’s Roar, 2011.

How meditation might ward off the effects of ageing” — Jo Marchant, The Observer, 2011.

The Shamatha Project” — B. Alan Wallace, Santa Barbara Institute for Consciousness Studies, 2009.

The Shamatha Project” — Center for Mind and Brain, University of California, Davis.

The Shamatha Project” — The Saron Lab, University of California, Davis.